ciudad medieval

BAJA EDAD MEDIA

(XII - fin. XV ) 

La epidemia de peste del XIV provocó un gran descenso demográfico y una crisis de valores

Continuando el crecimiento iniciado en el XI, el siglo XIII fue de un desarrollo excepcional: fue el siglo de las ciudades, las universidades y las catedrales góticas; fue la época en que se consolidaron los reinos medievales y se produjo la expansión europea hacia el exterior con las cruzadas. Pero este esplendor duró poco; en el XIV, una profunda crisis se extendió por el continente: peste, hambrunas y guerras.

  Alta Edad Media muralla medieval

A  partir  del Xl  se produce un crecimiento de población debido, entre otras causas, al aumento de la producción agrícola y ganadera (mejora de las técnicas, extensión de nuevos cultivos como verduras, frutas.., aumento de tierras cultivables, etc). 

Baja Edad Media en Europa occidental

Parte de la población se traslada a los “burgos” o arrabales surgidos en torno a las antiguas ciudades romanas, alrededor de un castillo o monasterio, donde se celebraba un mercado –feria- semanal. Sus habitantes forman una nueva clase social, dedicada al comercio y a la artesanía (burguesía).  

Esto provoca el resurgimiento de las ciudades y, con ello, una mayor división del trabajo y el intercambio de productos: el excedente agrícola permite que en la ciudad vivan artesanos especialistas en oficios (albañiles, panaderos, herreros, tejedores...). Aparecen los gremios, asociaciones locales de comerciantes y artesanos de un mismo oficio, dedicados a la defensa de los intereses de sus miembros y a la reglamentación de su trabajo. Cada oficio se organizaba en 3 categorías: maestro, dueño del taller y herramientas; oficiales y aprendices, que podían llegar a ser maestros si demostraban el dominio del oficio.

Se produce un desarrollo del comercio a larga distancia (mapa), marítimo (Oriente->sedas, especias, y  el Báltico) y terrestre, por los valles del Rin y el Ródano. El desarrollo mercantil intensifica la circulación monetaria, surgiendo de la burguesía los cambistas, que se acabarán convirtiendo en banqueros cuando, además de cambiar los diversas monedas de oro y plata, acepten  guardar dinero de otras personas y hagan préstamos. Son los comienzos de la banca y de las sociedades mercantiles que se desarrollarán en la Edad Moderna. Conoce a Marco Polo

La mejor expresión del esplendor urbano lo constituyen las catedrales góticas. Repasa aquí el arte gótico

Identifica en la ilustración los edificios singulares de la ciudad: catedral, ayuntamiento, hospital...¿Qué papel cumplían las murallas? Describe las calles y casas ¿Cómo se llamaban las agrupaciones de artesanos?

 escena de una ciudad bajomedieval

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