escritura jeroglífica

 

 

II. HISTORIA ANTIGUA

Esfinge de Gizeh

1. Primeras civilizaciones urbanas, primeros imperios económicos:

 Mesopotamia y Egipto

En torno a grandes ríos -el Éufrates y el Tigris, el Indo, el Nilo, el Yangtsé- surgen los primeros grandes imperios

mapa de las primeras civilizaciones fluvialesSumer, hace 5.500 años, parece haber sido el primero. Los sumerios, cuya civilización se extendió hasta el norte del Éufrates, inventaron un tipo de escritura denominada cuneiforme. Es escritura en tablillas de arcilla, en tablas de piedra o en papiros (escritura jeroglífica en Egipto). Los textos más antiguos que conocemos son leyes (Código de Hammurabi, con una antigüedad de 4000 años), contabilidades y crónicas.

El gran río, una vía natural de comunicación y transporte, se convierte en nervio por el que circulan informaciones, mercancías, personas y tropas.Consecuencias de la revolución neolítica

 

Observa en el esquema las consecuencias de la revolución neolítica:

El aumento de población  por la mejor alimentación tras la revolución neolítica, obligó a la población a bajar a los valles, con suelos más ricos por la abundancia de agua y las crecidas anuales. Fue necesario controlar el río con diques y canales. Se pueden poner en cultivo nuevas tierras, aumentar su productividad, garantizar la estabilidad, mantener más animales. La riqueza aumenta, aumenta la población, aumenta la especialización. El cuidado y defensa de los sistemas de canales requiere un marco distinto: se crean las primeras ciudades.

 

 

 

Primeras civilizaciones urbanas

La revolución urbana supone una organización más compleja: asentamientos más amplios, diversificación y especialización del trabajo (junto a las actividades ya existentes en el campo, surgen ahora otras propiamente urbanas), intercambios  entre campo y ciudad (excedentes agrarios por productos manufacturados). Esto requiere mayor organización y cooperación: un sector de población se dedica a la administración y control de la economía a través de un conocimiento de las crecidas de los ríos, muy ligado a las creencias religiosas; luego, este grupo se convierte en clase dirigente y crea unos instrumentos (ejército, leyes, burocracia, impuestos, escritura...): ha nacido el Estado o poder político.

Hay también cambios sociales, fruto de la desigualdad en la distribución de los excedentes: por 1ª vez conviven ricos y pobres (jerarquización social). Pero lo más destacado es la aparición de la esclavitud, que marca la diferencia fundamental entre hombres libres y no libres.

La ciudad se convierte en el lugar desde el que se dirige la producción y el intercambio, donde vive una importante parte de la población y se organiza la vida política, religiosa y cultural. En ella encontramos las manifestaciones artísticas fundamentales que giran en torno al palacio o a las creencias religiosas y de ultratumba (->>pirámides...). Religión y poder  se unen aún más (en Egipto el faraón es dios).

Muchos de los que ahora llamamos "países menos desarrollados" mantienen las formas de vida y organización de aquellos imperios: estados africanos actuales organizados en torno a los ríos Senegal, Volta, Níger, Congo o Zambeze. El río es la única vía de comunicación para gran parte del territorio. La escritura está reservada a la burocracia dominante. Pequeñas iniciativas artesanales o comerciales son aceptadas y estimuladas, pero sólo los individuos próximos al aparato del poder pueden enriquecerse.

Fíjate en la ilustración: Describe las actividades económicas que practicaban los egipcios. ¿Observas si aparecen distinciones sociales en la escena: en el vestido, en los adornos, en las actitudes, en las ocupaciones?

Escena del antiguo Egipto

Adaptación de Martínez Coll, Juan Carlos (2001): La Economía de Mercado, virtudes e inconvenientes  los primeros imperios  consultado en febrero de 2003

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